О наручных часах CASIO с радиоконтролем. Часть 2

12.04.2019

«Атомное время» для всех, правила успешного приема и народное радиосинхронное «творчество»

Вашему вниманию, уважаемые любители часов, обещанное продолжение статьи о часах CASIO c радиоконтролем. Начнем мы его с небольшого исследования истории становления и технического развития ключевых «столпов-радиоисточников» эталонного (атомного) времени и с неожиданных, но отнюдь не технологических проблем, недавно изрядно потревоживших одного из них. Также обязательно озвучим основные инструкции и рекомендации по эксплуатации наручных часов с радиоконтролем от CASIO. Ну, и напоследок вспомним про отчаянных фанатов радиосинхронизации, готовых на самые невероятные «танцы с бубнами» ради успешного приема корректировочного сигнала – в любое время и на любом расстоянии. ;-)

От расширения территорий приема до «скрытой угрозы»

Чтобы не утомлять вас, дорогие читатели, такими серьезными понятиями, как Международное атомное время (TAI), всемирное координированное время (UTC) и високосные секунды мы остановимся лишь на нескольких интересных фактах, связанных с их непосредственным влиянием на нашу повседневную жизнь.

Думаем, что вряд ли кто из нас серьезно интересовался вопросами появления, развития и имплементации глобально координированного времяисчисления, одно из частных проявлений которого самое обычное отображение времени любыми из наших часов. Прямо тут и прямо сейчас. И можем побиться об заклад, что на всех часах, которые в данный момент окружают любого из нас, это самое время будет вовсе не одинаковое. Да, разница между показаниями некоторых из часов, особенно стрелочных без секундной стрелки, может быть даже и вовсе незаметна глазу, но она есть, была и пока еще будет. Это факт, и его следует просто принять как неизбежность. Ведь в подавляющем большинстве случаев, из которых состоит вся наша жизнь, он никоим образом не приносит нам особых неудобств, а тем более – страданий. Ведь, слава Богу, уже давно существует и набирает самую разностороннюю силу «Всемирная Служба Точного Времени». Это название мы придумали сами и подразумеваем под ним весь спектр источников точного времени, которые по сути доносят до конечного пользователя время, считанное и переданное тем или иным способом с атомных часов. Часов, способных измерять время с невероятно малой погрешностью хода – 1 секунда за 30 млн лет! И которых на сегодня сконструировано и «разбросано» по свету и даже за его пределами (мы о космических аппаратах, разумеется :-) ) уже весьма немалое количество.

часы CASIO с радиоконтролем

Практически в любое время дня и ночи часы самых разных видов и принципов действия, радио-телевиденье-Интернет, цифровые мобильные устройства, компьютерная и даже некоторая бытовая техника могут предоставить нам информацию об относительно точном времени. При этом часть этих устройств «намертво привязана к розеткам», а еще есть часть «условно не привязана», но способна без регулярной подзарядки показывать время лишь пару суток. Вполне естественно, что наручные часы, годами и даже десятилетиями непрерывно предоставляющие нам информацию о времени, заметно выделяются на их фоне своим удобством эксплуатации. Но наравне с высокой автономностью хода было бы здорово, чтобы и их точность всегда и без лишних хлопот была близка к эталонному уровню. И сия техническая задача была решена более 20 лет назад посредством появления в часах функции Радиоконтроль, которая и на сегодняшний момент остается самой финансово доступной и неприхотливой в эксплуатации среди других способов получения сверхточного времени. Ведь вся невидимая глазу прелесть радиоуправляемых часов заключается в том, что, регулярно принимая длинноволновые радиочастоты, они всегда показывают правильное время.

Ну, а теперь предлагаем вспомнить о тех, кто уже много десятилетий ежедневно помогает сотням миллионов людей автоматически получать атомно-точные показания времени, в том числе с помощью наручных часов CASIO с функцией Радиоконтроль, не требуя при этом никакой оплаты за дополнительный сервис и удобство.

Общая информация о шести длинноволновых радиопередатчиках суммарной мощностью 305 кВт, наиболее активно соучаствующих в этом поистине глобальном процессе, содержится в таблице.

Таблица

Частота,

кГц

Позывной

Мощность,

кВт

Страна

Местоположение

Начало передачи

Ответственная организация

 

 

MSF

15

Соединенное Королевство

Anthorn, Камбрия

2007

National Physical Laboratory (NPL)

77,5

DCF77

 

50

Германия

Mainflingen, под Франкфуртом-на-Майне

1973

Physkalisch Technische Bundesanstalt (PTB)

60

 

WWVB

50

США

Fort Collins, Колорадо

1963

National Institute of Standards and Technology (NIST)

40

JJY

50

Япония

Ohtakadoya, Фукусима

1999

National Institute of Information and

Communications Technology (NICT)

60

JJY

50

Япония

Hagane, между Сага и Фукуока

2001

68,5

 

BPC

90

Китай

Shangqiu, Хэнань

2007

National Time Service Center (NTSC)

И начать хотим с Японии. Так как, на наш взгляд, именно компания CASIO оказала ключевое влияние на ускорение развития японских ретрансляторов, обеспечивающих Японию стандартными сигналами точного времени.    

Началось все в 1995 году, когда CASIO представила на немецком рынке свои первые наручные часы с радиоконтролем FKT-100L, а в июне следующего года выпустила модель DQD-10, отвечавшую техническим возможностям приема радиосигналов от не слишком мощного на то время японского длинноволнового передатчика. В отличие от немецкого радиопередатчика DFC77, вещавшего длинноволновые сигналы точного времени с 1973 года, стандартные радиосигналы, передаваемые в Японии, совершались еще только в тестовом режиме. Тем не менее, часы DQD-10 привлекли к себе внимание искушенной технологическими новинками японской публики прежде всего как часы, время на которых почти не нужно было обновлять или регулярно подстраивать вручную.

Поэтому, когда в июне 1999 года с радиопередатчика, расположенного на вершине горы Отакадоя-яма (Ohtakadoya-yama) в северо-восточной префектуре Фукусима, началось официальное вещание сигналов точного времени, CASIO со своей стороны развернула полномасштабную разработку самых различных моделей радиоуправляемых часов. В октябре 2001 года стартовало вещание еще одного радиопередатчика, расположенного на вершине горы Хагане-Яма (Hagane-yama) на границе между префектурами Сага и Фукуока. Что позволило уверенно принимать сигналы точного времени теперь уже по всей Японии, а часы CASIO с функцией Радиоконтроль стали еще более востребованы на японском часовом рынке.

часы CASIO с радиоконтролем

Проследив за развитием длинноволновой передачи стандартного времени на японских островах, предлагаем теперь переметнуться через океан и окунуться в поистине драматические перипетии, выпавшие недавно на долю американской радиостанции с позывным WWVB.

Но, обо всем по порядку.

В своей истории WWVB – одной из самых «древних» радиостанций, передающих сигналы точного времени (since 1920) – не раз приходилось перемещаться с начального места своей дислокации в Вашингтоне, округ Колумбия. Пока, наконец, в 1965 году она не расположилась в глубине страны на окраине Форта Коллинз в штате Колорадо.

С той поры управляемая Национальным институтом стандартов и технологий, расположенным всего в 80 км от станции, WWVB начала передавать получаемую с атомных часов института информацию о времени на радиоуправляемые часы (RCC) и другие приборы практически по всей континентальной части США.

После капитальной реконструкции антенны в 1999 году были улучшены стандартные выходные радиосигналы, что позволило расширить их передачу по всей территории США. И чем в свою очередь воспользовалась CASIO, начавшая в июле 2001 года продажи своих наручных часов с функцией радиоконтроля, настроенных конкретно на американскую WWVB.

С целью еще более значительного улучшения покрытия в 2012 году был развернут расширенный широковещательный формат, основанный на добавлении фазовой модуляции (PM), что обеспечивало более надежную работу приемников сигнала и большую точность учета времени при одновременном снижении энергопотребления.

В ту пору забота о национальном потребителе точного времени красной нитью проходила во всех действиях по модернизации передатчика WWVB и развитию потребительского рынка радиоуправляемых часов в США. Специальное руководство «Радиоуправляемые часы WWVB: Практические рекомендации для производителей и потребителей», размещенное в 2009 году на сайте WWVB, содержит следующее предисловие:

«Радиоуправляемые часы представляют собой подлинную революцию в хронометраже. Количество часов, которые можно синхронизировать посредством радиостанции WWVB в США, исчисляется миллионами, и их продажи с каждым годом растут рекордными темпами. Многие из нас уже привыкли иметь в домах, офисах и на наших запястьях часы, которые всегда отображают правильное время и никогда не требуют регулировки. Это практическое руководство было составлено непосредственно для производителей и потребителей радиоуправляемых часов. Производители путем добровольного соблюдения представленных здесь рекомендаций могут воспользоваться ими в разработке и изготовлении более надежных часовых изделий с целью повышения доверия потребителей и увеличения продаж. Потребители могут воспользоваться помощью этого руководства при выборе и покупке радиоуправляемой часовой продукции, понять принципы ее работы и то, как устранить проблемы, связанные с приемом радиосигналов».

Интересно заметить, что в одном из разделов этого руководства (стр. 48) настоятельно рекомендуется производителям часов с функцией Радиоконтроль даже в маркетинговых целях избегать в названии своей продукции употребления термина «атомные часы» (atomic clock), а использовать более технически грамотное наименование «часы с радиоконтролем» (radio controlled clock).

И вот представьте себе, уважаемые друзья, что летом прошлого года в американскую прессу просочилась новость о том, что в национальном бюджете на 2019 год запланировано сокращение финансирования Национального Института Стандартов и Технологий (NIST) на 34 процента (с $176 млн до $127 млн). И в качестве одной из «жертв» для сокращения расходов на $6,3 млн эта государственная институция вынуждена прибегнуть к прекращению работы по содержания радиостанций на Гавайях и в Форте Коллинз.

часы CASIO с радиоконтролем

Да, именно так встал вопрос, который вызвал нешуточный резонанс как в не столь многочисленной на сегодня среде радиолюбителей, так и среди десятков миллионов обычных американцев. Беспокойство которых к тому же разделили и многие жители соседних Мексики и Канады, ведь они на юге и севере континента также уже давно привыкли к «шаровой» соседской радиосинхронизации. :-)

За то, чтобы WWVB работала, и работала незаметно и привычно как и прежде, начала бороться общественность. Бороться организованно и упрямо, что и не удивительно, ведь к чему-чему, а к хорошему привыкаешь быстро и сильно. Авторитетные эксперты, общественные деятели и даже сенаторы обратились к официальным властям с требованьем не допустить закрытия столь важного общенационального канала эталонного времени.

«WWVB – своего рода кардиостимулятор для технологического мира вокруг нас, даже если мы этого и не осознаем», – отмечал Томас Уизерспун, редактор коротковолновой новостной радиостанции The SWLing Post.

«Через WWVB официальное время регулярно обновляется на более чем 50 миллионах устройств с радиосинхронизацией, в том числе интерьерных и наручных часах, промышленных и бытовых приборах, которые постоянно настроены на низкочастотный 60 кГц сигнал WWVB».

Выдвигая эти и многие другие аргументы, одновременно были поданы и соответствующие официальные обращения, в том числе зарегистрировано несколько петиций, в частности и на сайте Белого Дома: «Поддерживать финансирование станций NIST- WWV и WWVH».

После затянувшейся паузы, отягощенной к тому же беспрецедентным «шатдауном», лишь в средине февраля 2019 года наконец появилось официально позитивное одобрение расходов: «Бюджет NIST для станций WWV, WWVH и WWVB останется неизменным на 2019 финансовый год».

Итак, здравый смысл и общественно полезная составляющая работы американского радиопередатчика WWVB победили. Но, с учетом вышесказанного, теперь некоторых экспертов слегка, но тревожит ожидание очередной подачи (через несколько месяцев) следующего бюджета NIST, как и присутствия в нём финансового обеспечения радиостанции WWVB – как-то оно будет дальше?

В заключение этого раздела хотим еще написать пару слов про относительно «юной» китайский низкочастотный радиопередатчик BPC. Сразу хотим поправить нашу информацию из предыдущей статьи – передача первых длинноволновых сигналов со станции в провинции Хэнань началась в 2002 году, а не в 2008. В 2008 году удалось «привлечь» на свою сторону китайский радиопередатчик конкретно компании CASIO. Да-да, в отличие от пяти остальных радиостанций подобного рода китайцы коммерциализировали доступ каких-либо часов с радиоконтолем к своему источнику эталонного времени. Поэтому CASIO пришлось выкупать права на оснащение своих часов с радиоконтролем дешифратором китайского сигнала точного времени. Ну, что поделаешь, и с чем уж точно не поспоришь – потенциал китайского рынка для часов с радиосинхронизацией поистине огромен, а значит игра стоит свеч! :-)

CASIO рекомендует прислушаться

С самого начала появления в наручных часах CASIO функция Радиоконтроль была призвана обеспечить максимально точное отображение текущего времени и значений Календаря, благодаря ежедневному автоматическому приему часами длинноволнового сигнала точного времени.

Почему именно длинноволнового? А всё дело в физике. Ведь по сравнению с другими передачами сигналов времени в более высоких полосах, как, например, GPS, длинноволновые сигналы имеют ряд существенных преимуществ. При длинах волн 3–6 км дифракция краев помогает таким сигналам весьма легко преодолевать различные по высоте препятствия, например, горы или здания. Пространство между ионосферой и землей при этом действует как волновод. Поскольку между передатчиком и приемником не требуется прямой видимости, даже одна, но очень мощная станция может охватывать огромные по площади территории. Длинноволновые сигналы также хорошо проникают сквозь стены большинства зданий. Кроме того, там, где преимущественно идет распространение сигнала в форме наземной волны, задержка передачи меньше зависит от изменчивости ионосферы.

часы CASIO с радиоконтролем

Эталонное время, отсчитываемое атомными часами, установленными в соответствующих национальных научных учреждениях, отправляется на радиовышки и практически круглосуточно ретранслируется в эфир. Ключевой особенностью часов CASIO с радиоконтролем, оснащенных технологией Multiband 6, есть возможность принимать и понимать сигналы от любого из шести действующих в мире радиопередатчиков. Часы декодируют соответствующий сигнал и отображают на циферблате точное местное время. При этом модели с цифровой индикацией способны отображать уровень чистоты принимаемого сигнала, успешность его приема, а также, дату и время его последнего успешного обновления (см. рис. внизу). Модели же с чисто аналоговой (стрелочной) индикацией времени, имеющие функцию Радиоконтроль, могут с помощью стрелки лишь показать, состоялся ли успешный прием (ON/OFF) на протяжении последних суток или нет.

К сожалению, на успешность как автоматического, так и ручного приема корректирующего радиосигнала от ближайшего к нам радиопередатчика DCF77 может воздействовать целый ряд внешних неблагоприятных факторов:

  • расстояние, значительно превышающее 2000 км штатный радиус действия DCF77.
  • сложный рельеф местности, линии электропередач, высотная застройка (горы, впадины, высотные здания и т.д.)
  • атмосферные явления и погодные условия (продолжительный и сильный дождь, снегопад и т.д.)
  • железобетонный каркас зданий и другие помехи физического характера;
  • электромагнитное излучение вследствие значительного количества бытовой и цифровой техники как своей, так и по соседству (особенно работа роутеров, мобильных устройств и т.д.)

Поэтому следует помнить, что для осуществления успешного приема радиосигнала, в частности на территории Украины, необходимо соблюсти как минимум три правила успешного радиоприема:

  1. Предварительно выставить в настройках часов правильный для Украины часовой пояс – Афины (ATH), а ни в коем случае не Каир (CAI) или другой часовой пояс «+2.0 к UTC», который может присутствовать у данной модели.
  2. Убедиться, что заряд аккумулятора часов находится на уровне не ниже среднего (M), а лучше даже высокого (H).
  3. Разместить часы на ночь на подоконнике окна или балкона, сориентированными «12 часами» строго (!) в западном направлении.

Подчеркиваем, что именно ночью (с 00:00 до 05:00), находясь в режиме Текущего или Мирового времени, часы настроены на автоматический прием сигнала в начале каждого часа, когда включается приемник (шесть раз – по одной попытке каждый час). Время приема сигнала радиосинхронизации занимает от 2 до 10 минут, а иногда и до 20 минут. При этом в течение данного периода нельзя нажимать на кнопки часов и перемещать их. В продолжение разговора об особенностях приема также хотелось бы поделиться нашими наблюдениями касательно попыток успешно принять радиосигнал вручную в дневное время. Увы, но, например, в Киеве нам ни разу не удалось осуществить это. Возможно, нам не хватило настойчивости и упрямства, но скорее всего просто не нашли никакого стимула тратить на данные исследования массу времени, если часы с радиоконтролем в большинстве случаев хорошо справляются с этим автоматически ночью.  

часы CASIO с радиоконтролем

Если какое-то из упомянутых выше трех правил не может быть выполнено в максимально лучшем виде (неполный заряд аккумулятора, окна ориентированы строго в восточном направлении и т.д.), то мы настоятельно рекомендуем изыскать возможность хотя бы один раз соблюсти максимально все условия и осуществить полноценную проверку работы этой функции. В случае непреодолимых сложностей в осуществлении автоматического приема радиосигнала в домашних условиях мы осмелимся предложить вам попытаться осуществить это за пределами вашего жилища. Например, оставить часы на ночь на работе, предварительно выполнив все необходимые подготовительные процедуры (особенно, в выборе места поближе к окну и ориентировании часов в западном направлении). Мы согласны, что расстаться с любимыми часами на ночь, оставив их так далеко от дома, – это нелегкое испытание. Но, если этот эксперимент способен помочь убедиться в их исправной радиофункциональности, разве это не усилит вашу любовь к ним еще больше? ;-)

«Народные игры» с радиосинхронизацией

Как можно заметить из наших предыдущих повествований, функция Радиоконтроль уже давно и прочно вплелась в повседневность сотен миллионов людей по всему Миру. Но весь мир всем миром, а на наших восточно-европейских просторах тема Радиоконтроля и всё, что с ней связано, до сей поры вновь и вновь вызывает не только сомнения, порождающие вопросы, а и порой весьма устойчивые суеверия. Честно, не знаем «забугорной» статистики на сей счет, но нашей парочку цифр приведем. Так вот, на одном из самых популярных в наших краях часовых форумов по теме, непосредственно посвященной радиоконтролю (радиосинхронизации), за прошедшие десять лет (с 02 февраля 2009 г.) насобиралось уже более 6860 постов и 1 900 000 просмотров.

Что же интересует публику больше всего? На наш взгляд большая часть читателей прежде всего пытается разыскать действенные советы, способные помочь при возникновении сложностей с автоматическим приемом радиосинхронизации. И находится много неравнодушных пользователей часов CASIO, которые охотно делятся своим опытом, пытаясь и словом, и делом помочь менее искушенным пользователям.

Ведь каких только приспособлений не разработали и не сконструировали, и каких только подручных предметов и способов не перепробовали влекомые радиосинхронным задором или упрямым стремлением любой ценой добиться приема сигнала как опытные радиоспециалисты, так и простые народные умельцы. Вашему вниманию основная часть списка наиболее эффективных приспособлений и «рецептов» по их применению, составленная администраторами упомянутого форума.

  1. Самоделки 1, 2, 3 и т.д..
  2. Специальная антенна CITIZEN + радиомикрофон, просто антенна CITIZEN.
  3. Рулетки 1, 2, 3.
  4. Вентилятор.
  5. Батарея отопления.
  6. Термос.
  7. Чайник.
  8. Приблуда с eBay, она же в действии.
  9. Программы-эмуляторы сигнала JJY + наушники.

В размещенной ниже подборке мы собрали только небольшую часть фото-свидетельств целенаправленной и упорной борьбы за успешную радиосинхронизацию.

часы CASIO с радиоконтролем

часы CASIO с радиоконтролем

Трудно поверить, но благодаря этим и многим другим радиоусилительным штуковинам, некоторым энтузиастам удавалось успешно принимать корректирующие сигналы с ближайшей к нам немецкой DFF77 на расстояниях в разы, превышающих 2000-киллометровую зону устойчивого покрытия. В следствие чего в начале 2013 года появилась идея: опираясь на многочисленные данные, указанные в постах по теме Радиосинхронизация, создать интерактивную карту с географическими координатами и задействованными моделями CASIO. Для этого, правда, потребовалось скрупулёзно «перелопатить» на то время уже более 2000 постов, но зато тщательно расставленные по карте «веселые человечки» наглядно продемонстрировали интересующейся публике неоспоримость успешной радиосинхронизации даже на о-о-о-очень отдаленных от DCF77-передатчика расстояниях.  ;-)

часы CASIO с радиоконтролем

К сожалению спустя некоторое время Google Map прекратил техническую поддержку нашей карты DCF77RadioControlUaRuMap и подобных ей карт, и с июля 2013 года дальнейшее ее заполнение стало невозможным.

Но главный для нас, энтузиастов «радиоконтрольного» движения, результат был получен. Десятки тысяч покупателей и просто интересующихся посетителей форума смогли воочию убедиться, что функция Радиоконтроль в часах CASIO как минимум на территории Украины вполне успешно работает! А возрастающие от года к году продажи наручных часов CASIO с этой функцией в магазинах Торговой сети ДЕКА лишь красноречиво подтверждают этот факт.

Пользуясь случаем, предлагаем вашему вниманию, дорогие друзья, перечень наиболее продаваемых моделей CASIO с радиоконтролем из коллекции G-Shock:

часы CASIO с радиоконтролем

часы CASIO с радиоконтролем

***

Надеемся, что нашими статьями о Радиоконтроле нам удалось еще выше приоткрыть завесу неведенья, которая все еще значительно препятствует осознанному восприятию этой полезной часовой функции многими любителями часов. Функция есть, из часов CASIO ее уже не выбросишь – значит, нужно, слегка приноровившись, просто использовать ее. Да, есть определенные нюансы в ее эффективной работе, но найдите нам хоть одно тем более технически сложное устройство, где их нет. Казалось бы, такой привычный и простой, как угол дома, автомобильный аккумулятор, а и тот ведь специального ухода требует. Ну, а тут наручные часы – удобные и привычно сидящие на руке, да еще с целым набором всяких функций, включая и Радиоконтроль. Поэтому как тут не вспомнить слова одного любителя часов, который, обнаружив очередной пост с по сути не очень сложным вопросом, мудро заметил: «Скольких же вопросов удалось бы избежать и своего, и чужого времени сберечь, если бы все покупатели имели очень полезную привычку читать перед началом использования любых технических изделий их инструкции по эксплуатации!». Так что, покупаем часы CASIO и других известных марок в Торговой сети ДЕКА – читаем инструкции, статьи и эксплуатируем их, любимых, по полной! :-)