Часть 2 >>>

История бренда Breguet насчитывает четыре столетия и настолько богата изобретениями и инновациями, что представляет собой неотъемлемую часть всей истории часового дела.

Учитывая количество важных событий, которые отмечают историю Breguet, рассказ о пути развития этой компании от истоков до наших дней будет состоять из двух частей.

Бренд получил название от своего основателя Абрахама-Луи Бреге, который родился в Невшателе, Швейцария, 10 января 1747 года.

История компании Breguet

Абрахам-Луи Бреге в молодости

История компании Breguet

Невшатель в 18 веке

Его предки — французы, будучи протестантами, они переехали в Швейцарию в 1685 г. Фактически после отмены Нантского эдикта (который в 1598 г. положил конец религиозным войнам, охватившим Францию во второй половине 16 в.) во Франции вновь произошли жестокие гонения на протестантов. Несмотря на запрет на выезд из страны, около 400 000 протестантов, включая семью Бреге, с риском для жизни бегут из Франции.

Когда Абрахаму-Луи было всего одиннадцать, умер его отец Жонас-Луи. Вскоре после этого мать юноши Сюзанна-Маргерит Боллейн снова вышла замуж за двоюродного брата своего мужа, Жозефа Татте, который происходил из семьи часовщиков.

В 1762 году Татте отвез Бреге в Париж, где к тому времени все немного успокоилось. Там юноша поступил в ученики к мастеру-часовщику из Версаля, имя которого до сих пор неизвестно.

История компании Breguet

Франция и Швейцария накануне Французской революции

После завершения обучения он работал у двух самых известных часовщиков своего времени, таких как Фердинанд Берту (1727–1807) и Жан-Антуан Лепин (1720–1814).

В то же время, поняв, что математика необходима для успеха в его работе, Абрахам-Луи продолжал повышать свое образование, посещая вечерние занятия по этому предмету в Коллеже Мазарини у аббата Мари. Впечатленный его талантом и умом Мари сыграл важную роль в представлении Бреге французскому двору и тяготеющей к нему аристократии, которая позже стала его клиентурой.

Несмотря на тяжелые времена из-за потери в очень короткие сроки матери, отчима и наставника Мари, Бреге смог позаботиться о своей младшей сестре и, наконец, в 1775 году основал собственное дело на Quai de l'Horloge, в Иль-де-ла-Сите, прямо на берегу реки Сены недалеко от Нотр-Дам. Ему было 28.

История компании Breguet

Слева: Мастерская Breguet на набережной Орлож в Париже. Справа: Quai de l'Horloge сегодня

В том же году он женился на Сесиль Мари-Луизе Л'Юилье, дочери известной парижской буржуазной семьи. Вероятнее всего, часть капитала, необходимого для открытия дела, поступила из ее приданого.

Благодаря представлению аббата Мари Бреге быстро начал получать свои первые заказы от аристократии, в том числе на часы с автоподзаводом для герцога Орлеанского в 1780 году и еще одни для Марии-Антуанетты в 1782 году.

Его часы с автоподзаводом, или «вечные», принесли Бреге значительную известность как при Версальском дворе, так и во всей Европе. Хотя он не был первым, кто выпустил часы с автоподзаводом, большинство экспертов сходятся во мнении, что мастер создал первые часы такого типа, которые были действительно надежными и эффективными.

История компании Breguet

Вверху и внизу два экземпляра часов Breguet Perpetuelle: колеблющийся груз, подпружиненный таким образом, что после каждого движения он возвращался в исходное положение, толкал вверх два ходовых барабана и останавливался, когда пружины были полностью нажаты

История компании Breguet

Часы Breguet пользовались немедленным успехом не только благодаря качеству внутренних механизмов, но и благодаря своему дизайну. Чего стоят одни только стрелки часов, которые Бреге разработал в 1783 году. Изготовленные из золота или вороненой стали с необычными круглыми вырезами, такие стрелки придавали часам неотразимую элегантность. Они имели немедленный успех, о чем свидетельствует тот факт, что термин «стрелки Breguet» вскоре вошел в словарный запас часовщиков.

История компании Breguet

Для своих циферблатов он использовал белые эмалевые пластины с типичными арабскими цифрами, слегка наклоненными вправо, или гильошированные украшения, т.е. рецептивные узоры, выгравированные на циферблате с помощью ручного станка. Гильошированный узор — это не просто декоративный элемент, а преимущество, заключающееся в подавлении отражения света на металлических пластинах циферблата.

 История компании Breguet

Гильошированный циферблат карманных часов Breguet, 1786 г

В 1783 году Бреге через члена гвардии Марии-Антуанетты получил заказ на специальные часы, которые должны были быть созданы в подарок королеве Марии-Антуанетте, одной из самых восторженных поклонниц его часов. Часы должны были включать в себя все усложнения и функции, известные в то время. В заказе не было ограничений по времени или деньгам. Он был завершен в 1827 году, через 44 года после заказа и через 34 года после смерти самой королевы, но в результате многие эксперты считают часы самыми важными из когда-либо созданных по технологическим, эстетическим и историческим причинам.

История компании Breguet

Часы «Мария-Антуанетта»

Другими замечательными изобретениями этих лет являются «пружина гонга» (1783 г.), использовавшаяся для боя часов вместо звонка, и «парашют» (1790 г.) – система защиты от ударов или «эластичная подвеска» (как сам Бреге иногда называл ее), что сделало часы менее хрупкими и более прочными.

История компании Breguet

Гонг-пружина в часах с минутным репетиром и справа «парашютная» противоударная система

Бреге работал самостоятельно до 1787 года, когда он стал партнером Ксавье Жида, торговца часами, что принесло в бизнес больше капитала.

Хотя это партнерство не увенчалось особым успехом и было расторгнуто в 1791 году, оно имело очень важное значение в истории Breguet, поскольку вместе с ним компания начала вести архивные записи о продажах и заводских затратах, предоставляя будущим исследователям бесценную информацию.

История компании Breguet

Например, в отношении упомянутых выше часов с автоматическим подзаводом из отчетов известно, что Бреге продал шестьдесят «вечных часов» с 1787 по 1823 год. Предположительно, другие двадцать или тридцать штук были произведены в этот же период времени.

Однако это были опасные времена, когда быстро приближалась буря Французской революции, особенно опасные для человека, которого считали слишком близким к аристократии и королевскому двору.

К счастью, Бреге стал близким другом революционного лидера Жана-Поля Марата, чья сестра Альбертина делала для часовщика стрелки. По преданию, Бреге спас Марата от разъяренной толпы, собравшейся у дома общего друга: ему пришла в голову идея одеть своего друга старухой, и таким образом они могли успешно сбежать.

Когда Марат обнаружил, что Бреге приговорен к казни на гильотине, он выдал охранный пропуск, который позволил Абрахаму-Луи покинуть Париж и отправиться в Женеву в 1793 году. Оттуда он переехал в Ле-Локль, где открыл небольшую мастерскую с горсткой сотрудников. Таким образом, он смог продолжить работу для королевских семей России и Англии, в частности для короля Георга III.

В 1795 году политическая обстановка во Франции стабилизировалась, и Бреге вернулся в Париж, где обнаружил свою фабрику в руинах. Друзья, и среди них в основном семья Шуазель-Праслен, помогли ему восстановить свой бизнес, который он снова открыл на набережной Орлож.

Армия и флот остро нуждались в надежных часах, поэтому Бреге был рад возвращению. Ему даже компенсировали убытки, понесенные во время Террора, и добились освобождения его сотрудников от военной службы, чтобы ускорить восстановление его завода.

Хотя деятельность Бреге серьезно пострадала в годы изгнания, он использовал свое время для разработки многих исключительных идей и изобретений, которые были реализованы в последующие годы, быстро добившись большого успеха.

Превосходство Бреге заключалось не только в технике и стиле. Он также был отличным маркетологом. Пример: в 1797 году часовщик создал один из самых известных образцов однострелочных карманных часов «Souscription».

История компании Breguet

Справа и слева – Breguet Souscription № 3424 – около 1797 г

Запущенные через рекламную брошюру и оснащенные очень простым механизмом на основе большого центрального барабана, часы продавались по подписке (отсюда и название) с предоплатой в четверть цены при размещении заказа.

«Souscription» имели большой успех, были выпущены различные модели с разными циферблатами и золотыми или серебряными корпусами.

История компании Breguet

Слева: Breguet Souscription N. 542, 62 мм, серебряный корпус с золотыми вставками, эмалевый циферблат, проданы в 1800 г
Справа: Breguet  Souscription  N. 1391, диаметр 57 мм, золотой корпус, золотой точеный циферблат, проданы в 1805 г

В конце 1790-х годов Абрахам-Луи Бреге изобрел «montre à tact» или «тактичные часы».

Помимо того, что владелец мог определять время традиционным способом, открывая корпус часов и глядя на внутренний циферблат, он также позволял ему проверять время в темноте. Для этого следовало поворачивать часовую стрелку или стрелку снаружи корпуса по часовой стрелке, пока не чувствовалось, что она остановилась на отметке, показанной часами. Благодаря небольшим выпуклостям вокруг корпуса, используемым в качестве часовых меток, можно было почувствовать, на каком месте находится часовая стрелка или наружная стрелка, и приблизительно определить нужное время.

История компании Breguet

Корпус из розового золота, эмали и бриллиантов с цилиндрическими часами médaillon montre à tact, подписанный Бреге, № 608, проданный мсье Бастрешу в 1800 году за 3000 франков

Система «à tact» помогала тактично узнавать время в приличном обществе, не вынимая часы из кармана и не показывая себя скучающим или нетерпеливым. И на самом деле, еще одно значение слова «такт» во французском языке — это чувствительное отношение к другим (отсюда слова «такт» и «тактичный» в русском языке).

26 июня 1801 года министр внутренних дел Франции выдал Бреге 10-летний патент на изобретение турбийона, регулятора нового типа.

История компании Breguet

Интересно прочитать письмо, которое Бреге написал французскому министру, чтобы представить свое изобретение:

«Гражданин Министр.

Имею честь представить вам служебную записку с подробным описанием нового изобретения, применимого к приборам для измерения времени, которое я назвал регулятором турбийона, и прошу патент на конструкцию этих регуляторов сроком на десять лет.
С помощью этого изобретения мне удалось путем компенсации устранить ошибки, связанные с позиционными различиями в центрах тяжести и движением регулятора, равномерно распределив трение по всем частям шарниров упомянутого регулятора и отверстиям, в котором они вращаются, таким образом, чтобы смазка точек контакта всегда была одинаковой, даже при загустении масла, и при устранении многих других ошибок, в большей или меньшей степени влияющих на точность механизма. Мой способ полностью выходит за рамки современных знаний о нашем искусстве, даже с бесконечным периодом проб и ошибок.
После надлежащего рассмотрения всех этих преимуществ, возможности совершенствовать средства производства и значительных расходов, которые я понес, чтобы достичь такого результата, я решил подать заявку на патент, чтобы установить дату моего изобретения и компенсировать себе понесенные расходы.

С уважением,
Подпись Бреге».

Благодаря своему глубокому пониманию физических законов Бреге пришел к выводу, что на ход часов влияет изменение их положения. Изменения были особенно очевидны, когда часы хранились в вертикальном положении. Это часто случалось, учитывая, что большую часть времени карманные часы носили в жилетном кармане. Он понимал, что основной причиной такого поведения является гравитация. Хотя устранить гравитационные силы было невозможно, мастер считал, что их можно компенсировать, установив регулирующий орган (пружинный баланс) и спусковой механизм внутри подвижной каретки, совершающей полный оборот вокруг своей оси один раз в минуту.

История компании Breguet

С этим изобретением Бреге не только улучшил точность карманных хронометров, но и создал одно из самых популярных часовых устройств — турбийон.

История компании Breguet

Breguet № 2567 карманные часы с турбийоном в корпусе, украшенном бриллиантами, с характерным посеребренным циферблатом Breguet, римскими цифрами и стрелками Breguet из вороненой стали, 1812 г

В 1807 году Бреге взял своего сына Антуана-Луи (род. 1776) в полноценное партнерство, и с этого момента фирма стала называться Breguet et Fils. Коммерческими аспектами бизнеса руководила Сюзанна л'Илье, его невестка, поскольку жена часовщика умерла в 1780.

Антуан-Луи, увлеченный часовым делом с самого раннего детства, вскоре продемонстрировал отличные навыки. Он обучался в Париже у своего отца и в Лондоне у великого английского производителя хронометров и друга Джона Арнольда.

В эти годы Бреге продолжал развивать свою иностранную клиентуру с растущим успехом. Особенно успешный в России, он открыл филиал в Санкт-Петербурге в 1808 году. И был вынужден закрыть его три года спустя, когда царь Александр I запретил ввоз французских товаров на территорию России в ответ на политику Наполеона.

История компании Breguet

Письма Бреге старшего и младшего Лазару Моро наемному работнику, управлявшему филиалом в Санкт-Петербурге

Сам Наполеон был хорошим покровителем и купил несколько часов Breguet, в том числе Pendule Sympathique. Несколько раз он посещал фабрику Бреге инкогнито.

Каролина Бонапарт, младшая сестра Наполеона и жена Иоахима Мюрата, короля Неаполя, без сомнения, была одной из лучших клиенток Бреге, приобретшей тридцать четыре модели часов с 1808 по 1814 год.

История компании Breguet

Каролина Мюрат, королева Неаполя

Именно по заказу королевы Неаполя в 1810 году Бреге задумал и изготовил первые в истории наручные часы — Breguet № 2639, исключительно тонкие овальные часы с репетиром и усложнениями, закрепленные на запястье ремешком из волоса и золотой нити.

Эскизов, указывающих на их внешний вид, в архивах нет. К счастью для любителей часового искусства, часы числятся в реестре ремонтов того, что сейчас называется послепродажным обслуживанием. В записи от 8 марта 1849 года отмечается, что графиня Распони, «проживавшая в Париже на улице Анжу, 63», отправила часы № 2639 на ремонт. Графиней была не кто иная, как Луиза Мюрат, родившаяся в 1805 году, четвертый и последний ребенок Иоахима и Каролины Мюрат, которая в 1825 году вышла замуж за графа Джулио Распони.

В 1855 году аксессуар снова привезли на ремонт, и это последний след Breguet, оставшийся от него. Сегодня неизвестно, существуют ли еще часы королевы Неаполя, поскольку ни в государственной, ни в частной коллекции они не указаны в инвентаре.

Успех Бреге сделал его богатым. За время его жизни его фирма произвела около 17 000 часов. Тем не менее, знаменитый часовщик всегда придерживался простого образа жизни. Он был известен своей добротой и хорошим юмором.

Среди многочисленных наград, полученных при жизни, Людовик XVIII наградил Абрахама-Луи Бреге официальным титулом производителя хронометров для французского Королевского флота. Вероятно, это был самый престижный титул, на который мог рассчитывать часовщик, учитывая, что сама концепция морской хронометрии подразумевает научные знания. Это также сыграло решающую роль для страны, поскольку морские хронометры имели огромное значение для флотов, позволяя вычислять позиции кораблей в море.

Бреге стал действительным членом Французской академии наук в 1816 году и получил кавалера ордена Почетного легиона из рук Людовика XVIII в 1819 году.

История компании Breguet

Портрет Абрахама-Луи Бреге в 1816 году, когда он  стал членом Французской академии наук

Абрахам-Луи Бреге довольно скоропостижно скончался в возрасте 77 лет 17 сентября 1823 года. Единственный сын основателя, Антуан-Луи Бреге, принял руководство компанией, успешно следуя пути своего отца и придерживаясь высочайшего стандарта качества, благодаря которому бренд известен во всем мире.

Часть 2 >>>